mardi 27 mars 2018

PRÉDICTIONS BASEBALL

La saison 2018 de baseball est à nos portes et voici mes prédictions pour un autre été qui promet d'être excitant.

LIGUE AMÉRICAINE

DIVISION EST

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Giancarlo Stanton
Après avoir concédé le haut du classement aux Jays en 2015 et 2016, les Red Sox et les Yankees sont désormais de retour comme adversaires acharnés et seront engagés dans une lutte à finir dès le début de la saison. Les Yankees ont profité les premiers de la vente de feu des Marlins (signée Derek Jeter) en allant chercher le puissant Giancarlo Stanton (ainsi que son lourd contrat). Avec Judge et Sanchez, les Yankees vont frapper des canons à un rythme renversant, mais se feront aussi passer dans la mitaine de façon outrageuse. Chez les Red Sox, on a ajouté J.D. Martinez au rayon de la puissance au bâton et il devrait avoir un plaisir fou à envoyer des balles dans le champ droit du Fenway Park. Si les Yankees devraient faire plus de points, je crois que les Red Sox en donneront moins, surtout en raison d'un trio de lanceurs potentiellement candidats au Cy Young en Chris Sale, David Price et Rick Porcello. Les Jays devraient suivre au 3e rang grâce à un bon personnel de lanceurs. On devra surveiller Josh Donaldson de près, lui qui écoule sa dernière saison avant de devenir joueur autonome. La direction, comme elle l'a fait dans le cas d'Edwin Encarnacion, a refusé de lui offrir un contrat d'envergure avant le camp d'entraînement. Il y a fort à parier que si les Jays ne sont plus dans le décor en juillet, Donaldson lèvera les pattes... malheureusement. Les Orioles et les Rays fermeront la marche; les Orioles n'ont pas de lanceur et les Rays sont destinés à déménager.

1- Boston
2- New York
3- Toronto
4- Baltimore
5- Tampa

DIVISION CENTRALE

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Corey Kluber
On pourrait dire que les Indians font se faire chauffer les fesses par les Twins une bonne partie de la saison, surtout en raison de la puissance offensive des représentants du Minnesota. Toutefois, les Indians ne sont pas dans la même ligue que les hommes de Paul Molitor au sujet des lanceurs, ce qui m'invite à les favoriser comme champions de division. Pour la balance, les Royals ont perdu des éléments d'importance en Lorenzo Cain et Eric Hosmer, mais ils ont pu garder les services de Mike Moustakas. Ce ne sera jamais assez pour aspirer à quelconque espoir de retour en séries. Si les jeunes White Sox peuvent entrevoir des jours meilleurs avec un jeune équipe bourrée de talent, les Tigers sont à l'aube de déconstruction complète.

1- Cleveland
2- Minnesota
3- Kansas City
4- Chicago
5- Detroit

DIVISION OUEST

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Jose Altuve
Qui pourrait faire frémir les Astros? Possiblement la fin du monde! Les champions de la série mondiale 2017 ont tous les atouts pour répéter leurs exploits en 2018, surtout avec une attaque aussi dynamique et des joueurs encore tout jeunes. La lutte se fera entre les Angels et les A's dans la course au meilleur 2e, à la condition que Mike Trout demeure en santé toute l'année chez les Angels et que le prodige japonais Shohei Othani lance et frappe comme prévu. Sinon, on pourrait bien voir les jeunes Athletics du génie Billy Beane se faufiler là où on les attend le moins. Quant aux Mariners, ils accumulent les déceptions chaque saison et les Rangers forment une équipe vieillissante, inconstante et détestable, gracieuseté de Rougned Odor. La seule valeur au monticule se nomme Cole Hamels et il pourrait bien aller jouer ailleurs très bientôt.

1- Houston
2- Los Angeles
3- Oakland
4- Seattle
5- Texas

LIGUE NATIONALE

DIVISION EST

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Bryce Harper
Les Nationals sont à la division est de la Nationale ce que les Astros sont à la divison ouest de l'Américaine. L'équipe possède toutes les forces nécessaires en attaque, en défensive et au monticule pour remporter très facilement le titre. Mais comme les Capitals au hockey, la vraie saison des Nationals débutera en octobre durant les séries et c'est là qu'ils auront tout à prouver. Une absence en série mondiale sera un autre constat d'échec. Au deuxième rang, choisissez. Les Braves et les Phillies sont deux équipes améliorées, peut-être même assez pour jouer pour .500, mais jamais ils n'ont les ressources nécessaires pour aspirer au premier rang, ni même au titre de meilleur deuxième. Les vieux Mets vont certes remporter des matchs, peut-être même terminer 2e, mais les dernières belles années sont choses du passé. Quant aux Marlins, vont-ils gagner 50 parties?

1- Washington
2- Philadelphie
3- Atlanta
4- New York
5- Miami

DIVISION CENTRALE

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Christian Yelich
Les gagnants de la série mondiale de 2016 ont de la compagnie. Les Brewers se sont jurés d'accéder aux grands honneurs en mettant la main sur le joueur autonome convoité Lorenzo Cain et acquérant Christian Yelich, gracieuseté de la vente de feu des Marlins. Le personnel de lanceurs des Brewers est aussi solide avec, entre autres, Zach Davies et Chase Anderson. Il est vrai que les Cubs sont allés chercher Yu Darvish comme as lanceur, mais je le sens surévalué depuis ses débuts. Qui plus est, il n'est pas l'abri de nouvelles douleurs au bras. Il faudrait pas compter battus les Cardinals non plus, qui eux aussi, ont profité de la générosité de Derek Jeter en obtenant Marcell Ozuna. Mais chez les partants, peut-on croire qu'ils pourront tenir la route, surtout que Adam Wainwright se retrouvera de nouveau sur la liste des blessés. En bas de classement, les Pirates qui doivent recommencer à zéro, en espérant qu'ils ne mettent pas encore 19 ans avant de participer aux séries. Quant aux Reds, outre une attaque redoutable menée par Joey Votto, ils n'ont carrément pas de lanceurs, sauf le jeune releveur Raisel Iglesias.

1- Milwaukee
2- Chicago
3- St. Louis
4- Pittsburgh
5- Cincinnati

DIVISION OUEST

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Eric Hosmer
La lutte acharnée que se livrent les deux formations californiennes, les Giants et les Dodgers, étaient bien parties pour reprendre avant que les Giants ne perdent les services de Madison Bumgarner. Mais sans lui, pour presque deux mois, les Giants ne pourront pas profiter au maximum de leurs deux solides acquisitions hivernales, Evan Longoria et Andrew McCutchen. Si leur attaque s'améliorera, je ne suis pas certain qu'ils marqueront assez pour combler la faiblesse de leur rotation de partants. Les Dodgers devraient en profiter pour survoler la division, tout en étant poursuivi par des Rockies avec une attaque sans aucun doute dévastatrice. Mais 81 matchs au Colorado, ça use des bras de partants. Les Diamondbacks ne pourront selon moi remporter suffisamment de victoires pour espérer être dans la course au meilleur deuxième tandis que les Padres ont essayé de se donner une belle crédibilité en allant chercher Eric Hosmer. Sauf que Hosmer ne frappera pas 150 circuits.

1- Los Angeles
2- Colorado
3- Arizona
4- San Francisco
5- San Diego

vendredi 15 décembre 2017

THE LAST JEDI

C'est sans attendre que je me suis rendu à la première de Star Wars: The Last Jedi hier soir à Gatineau. Attendue depuis deux ans, cette suite à The Force Awakens est le plus long épisode de la série avec 152 minutes au compteur. De plus, il se veut aussi être la dernière présence de Carrie Fisher au cinéma, dans le rôle qui l'a fait connaître et avec lequel elle a dû composer toute sa vie.

Dans le dernier épisode, on se souviendra que Kylo Ren, Ben Solo de son vrai nom, avait tué son père, Han Solo, dans une finale hautement émotive. Luke Skywalker, terré sur une île, dans le premier temple Jedi, reçoit la visite de Rey, nouvelle héroïne de la saga, qui découvre peu à peu ses pouvoirs.

Et on reprend à peu près là on nous a laissés en 2015. La résistance réussit encore une fois miraculeusement à se tirer des griffes du Premier Ordre grâce au téméraire Poe Dameron. Puis, Rey supplie Luke Skywalker de la former aux rites Jedi. Par la bande, le Jedi apprend que son ami Han Solo est décédé. Tristesse. Comment se fait-il que Skywalker n'ait pas «senti» les actes de son ancien disciple Kylo Ren? Mystère. Ce dernier est quand même bien déterminé à prouver au leader suprême Snoke qu'il n'est pas tiraillé entre le bien et le mal et qu'il veut mettre fin à la vie de sa mère aussi. En plus, il aimerait bien amener Rey dans son sillage...

Et j'arrête là, pas de scoop, mais quelques déceptions. Premièrement, quel est le besoin d'ajouter de l'humour à tout bout de champ? Le général Hux est à maintes reprises ridiculisé, ce qui n'était pas le cas dans l'épisode 7. Comment un homme aussi peu respecté peut devenir aussi haut gradé? D'ailleurs, cet humour qui revient constamment dans un contexte sérieux, un contexte de guerre. Est-ce seulement pour attirer les jeunes de moins de 4 ans? Si je désire voir une comédie, j'irai voir Ferdinand avec mes enfants pendant le congé des fêtes. Cette manie depuis Le Retour du Jedi à nous flanquer des personnages loufoques me tape sur les nerfs. Je pense à Jar-Jar Binks, entre autres. Si je compare avec un autre film de guerre, Saving Private Ryan par exemple, les blagues sont rares lors du débarquement de Normandie. On en apprend aussi très peu, même pas du tout, sur le suprême leader Snoke. C'est à mon avis le personnage le plus intéressant de la nouvelle saga, outre ceux que l'on connaissait déjà. Qui est-il? D'où vient-il? Quelle est sa relation avec l'Empire, Darth Vader et l'Empereur? Autre déception, la réponse à savoir qui sont les parents de Rey est également décevante. Rien que ça? me suis-je dit. Finalement, l'abondance de répliques en hommage aux trois premiers films devient lassante. J'ai bien compris l'hommage dans The Force Awakens, maintenant, peut-on leur mettre d'autres mots dans la bouche?

Quand même, le film ne regorge pas que de déceptions. Quel bonheur de revoir Luke Skywalker avec un temps à l'écran respectable. Mark Hamill offre d'ailleurs une belle performance. Idem pour Carrie Fisher, toute en douceur et en perfection. Benicio Del Toro arrive lui aussi à point, en énigmatique roublard qui mériterait un retour dans l'épisode IX.

Bien qu'on ait voulu s'inspirer librement de l'Empire contre-attaque, les scénaristes se sont quand même distancés de cet épisode, qui était probablement le meilleur de la série. On peut remarquer certaines similitudes, mais je n'ai pas trouvé cela flagrant, outre les dialogues calqués des épisodes originaux.  La production a quand même réussi à s'assurer d'une transition entre l'ancienne et la nouvelle génération. Cette transition sera donc complète dans le prochain épisode (vous comprendrez en voyant le film).

J'aurai besoin d'un autre visionnement pour avoir les idées claires au sujet de The Last Jedi. Mais contrairement aux deux derniers (j'inclus ici Rogue One), je ne suis tout de même pas pressé à y retourner.

jeudi 23 novembre 2017

BLACK FRIDAY

Le phénomène du Black friday américain a envahi le Canada. Ici, on appelle ça le Vendredi fou. Des rabais, des rabais et des rabais fous sur plusieurs articles en magasins. Mais vérifiez de près les aubaines pour être certains de ne pas vous faire avoir.

Pour le reste, visitez vos magasins favoris et Amazon!

Sans nouvelles

Salut,

Je n'ai rien écrit depuis le 1er août. Rien du tout. Pourtant, je travaillais tranquillement sur notre résumé de voyage en famille dans les Maritimes. Quelque part, le récit de voyage est encore en version de travail, mais il demeure poussiéreux. Je vais le terminer.

Je me fixe chaque année l'objectif de publier 100 billets. Cette année, le ralentissement se fait grandement sentir. Mais je me dis que si mon lectorat avait besoin de lire mes écrits, il me le dirait quelque part. Malheureusement, ce n'est pas le cas.

C'est donc plus de 100 jours sans avoir donné de mes nouvelles. Heureusement, Facebook existe pour savoir que j'existe.

Je tenterai d'être plus actif dans les derniers jours de 2017.

Bonne Action de Grâces aux Américains!

Christian

mardi 1 août 2017

Long time no see

Oui, mes amis, vous n'avez pas eu de mes nouvelles depuis plusieurs semaines. Après deux voyages, les prochains jours seront plutôt tranquilles. Sûrement jusqu'à mon 41e anniversaire.

41!

mardi 27 juin 2017

New York, New York

Plus que 4 jours avant le départ vers la Grosse Pomme à l'occasion du voyage de baseball de cette année. Ce sera notre cinquième.

Au programme

1er juillet

Match des Cyclones de Brooklyn (Yankees) contre les Tigers du Connecticut (Detroit) Filiale A

2 juillet

Phillies contre Mets (Pivetta vs Gsellman)

3 juillet

Jays contre Yankees (Stroman vs Tanaka)

Plus de détails à venir.

lundi 12 juin 2017

ENCORE LES PENGUINS

Les Penguins de Pittsburgh ont remporté hier la cinquième Coupe Stanley de leur histoire, une deuxième consécutive en battant les Predators de Nashville en six rencontres. Le prodige Sidney Crosby a quant à lui remporter un troisième trophée Conn Smythe, remis au joueur le plus utile des séries.

Les séries sont terminées, mais la vraie saison commence pour plusieurs organisations, dont les Golden Knights de Las Vegas qui feront leur entrée dans la LNH dès la saison prochaine. Dans quelques jours, les équipes soumettront leur liste de protection et les Golden Knights pourront piger parmi les meilleurs joueurs disponibles. Ensuite, ce sera le repêchage.

- Le dernier repêchage d'expansion a eu lieu en 2000 alors que Blue Jackets de Columbus et le Wild du Minnesota ont fait leur entrée dans la LNH
- Le repêchage d'expansion se tiendra le 21 juin
- Le repêchage d'entrée aura lieu le 23 juin à Chicago